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Légers changements autour du 64 bits et de Visual Studio 2010

image C’est
en lisant le premier chapitre de
la 3ème édition de CLR via C#
de
Jeffrey Richter que m’est revenu cette information qui a son importance lorsque l’on
souhaite le pourquoi du comment à propos du support du 64 bits.

Jeffrey Richter indique à juste titre que le compilateur C# compile par défaut les
assemblies en AnyCPU afin que celles-ci soient portables et compilées en 32 ou 64
bits par le compilateur JIT en fonction de la plate-forme sur laquelle on souhaite
exécuter l’application. Ceci est vrai, mais on pourrait penser que donc Visual Studio
compile également par défaut vos assemblies en AnyCPU.

Et cela était effectivement le cas avec les précédentes versions de Visual Studio,
mais il y a eu un changement de politique avec Visual Studio 2010 qui a eu lieu assez
récemment il me semble (probablement à partir de la RC).

Avec la dernière version de l’ide, les projets qui sont généralement des points
d’entrées applicatifs (les types de projets relatifs au GUI clients) sont par défaut
compilés en x86.
Ainsi si vous créez un projet Windows Forms, un projet WPF
ou une application Console vous pouvez constater que l’AnyCPU qui faisait loi jusqu’
présent à laisser place à une configuration en x86. Les projets ASP.net et les bibliothèques
de classes ne sont pas concernés et restent par défaut en AnyCPU.

Pourquoi ce changement alors que l’AnyCPU permet d’avoir des assemblys
multi-plateforme et donc portables ?

Tout simplement, parce que les développeurs ne font pas assez souvent de tests de
leurs applicatifs sur des environnements 32 bits ET 64 bits.
Si vous développez dans un environnement 32 bits, et que vous ne testez pas votre
application 64 bits vous risquez
d’avoir des problèmes si vous référencez des composants 32 bits
. En effet, votre
point d’entrée étant en AnyCPU votre application sera compilée en 64 bits et sera
donc incapables de charger des composants 32 bits.

Modifier le paramétrage par défaut afin de compiler en x86 les projets de types GUI
clients permet d’avoir des applications qui fonctionneront dans tous les cas puisque
elles seront (par défaut) exécutées en 32 bits même sur un OS 64 bits. Vous êtes toujours
libre de changer cette configuration vers un compilation en AnyCPU mais prenez bien
garde à vos dépendances.

Quand aux projets ASP.net, ceux-ci concernent des applications serveurs qui ont potentiellement
bien moins de chance d’avoir des dépendances vers des composants 32 bits, et les bibliothèque
de classes restent en AnyCPU afin de garder leur portabilité, le point d’entrée de
votre application étant l’élément clé indiquant si le process doit être en 32 ou 64
bits.

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La virtualisation, Windows 7 et le 64 bits

Lorsque l’on installe la version 64 bits de Virtual PC 2007 sur un OS 64 bits, on
est surpris de voir que le programme souhaite s’installer
dans le dossier Program Files(x86)
réservé aux applications 32 bits au lieu de
s’installer dans le dossier Program Files où reposent les applis 64 bits. Il n’y aucune
erreur dans l’installation, le fait est que Virtual PC 2007 64bits reste une application
32 bits mais qui utilise des drivers systèmes 64 bits.

Cependant le fait que Virtual PC reste 32 bits, a un impact important : vous avez
beau avoir installé un 0S 64 bits et disposer de Virtual PC 64 bits, il ne
vous sera pas possible d’installer un OS 64 bits en Guest dans une machine virtuelle
!
Si vous tentez une telle installation vous vous retrouverez avec l’erreur suivante
: “Attempting to load a 64-bit application, however this CPU is not compatible with
64-bit mode” :

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La même limite existe pour Windows Virtual PC (la version de VPC dédiée
Windows 7) ainsi que pour Virtual Server 2005 R2.

La seule solution possible proposée par Microsoft pour virtualiser du 64 bits est
Hyper-V. A noter qu’il n’est pas conçu pour les notebooks et donc supporte
assez mal les mode de veille ou d’hibernation
.

Autre solution, se passer des solutions Microsoft et utiliser VMWare qui est même
capable de faire tourner une machine virtuelle 64 bits dans un OS 32 bits.

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Savoir si un CPU supporte le 64 bits

Si vous allez changer d’OS (pour migrer vers Windows 7 par exemple) et souhaitez être
sûr que votre machine supporte le 64 bits vous avez deux solutions simples.

Si votre CPU fait partie de ceux-cités dans le tableau suivant vous avez votre réponse
:

Processeur

32- or 64-bit

Intel Core Solo

32 bit

Intel Core Duo

32 bit

Intel Core 2 Duo

64 bit

Intel Quad-Core Xeon

64 bit

Sinon, vous pouvez utiliser un utilitaire proposé par Intel nommé “Intel
Processor Identification Utility
” qui vous permettra d’avoir toutes sortes d’infos
sur votre CPU comme par exemple celle du support du 64 bits :

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